Hamnet

352 pages

English language

Published Aug. 28, 2020 by Headline Publishing Group.

ISBN:
978-1-4722-2379-1
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5 stars (4 reviews)

Drawing on Maggie O'Farrell's long-term fascination with the little-known story behind Shakespeare's most enigmatic play, HAMNET is a luminous portrait of a marriage, at its heart the loss of a beloved child.

Warwickshire in the 1580s. Agnes is a woman as feared as she is sought after for her unusual gifts. She settles with her husband in Henley street, Stratford, and has three children: a daughter, Susanna, and then twins, Hamnet and Judith. The boy, Hamnet, dies in 1596, aged eleven. Four years or so later, the husband writes a play called Hamlet.

Award-winning author Maggie O'Farrell's new novel breathes full-blooded life into the story of a loss usually consigned to literary footnotes, and provides an unforgettable vindication of Agnes, a woman intriguingly absent from history.

9 editions

Excelente!

5 stars

Mi segundo libro del año es Hamnet de Maggie O'Farrell. Y tengo que decir ¡que libro tan bueno! Decir que es una historia del hijo de Shakespeare no le hace justicia. El personaje principal de la historia es Agnes, su mamá, una mujer fuerte, idealista, enamorada del bosque, de sus hijos, del loco de su esposo. Todos sabemos en líneas generales que pasa, la pericia de la autora es contarnos una plausible idea del por qué, y del cómo.

quiet accumulation of grief and wonder

5 stars

Fucking hell. I put this off for years because I wasn’t sure I was ready for its sustained grief (and because as a one-time Shakespeare professor, I usually stay away from fiction about him). The grief is hard and circles everything. It’s not easy, but it’s beautiful and I’m glad I read it and I’ll be thinking about it for a long while.

Review of 'Hamnet' on 'Goodreads'

4 stars

La trama del libro queda perfectamente resumida en el breve párrafo que lo abre: "En la década de 1580, una pareja [...] tuvo tres hijos: Susanna y Hamnet y Judith, que eran gemelos. Hamnet, el niño, murió en 1590 a los once años. Cuatro años más tarde su padre escribió una obra de teatro titulada Hamlet".

Alrededor de esa trama, O'Farrel construye una narración minuciosa, penetrante y con la dosis justa de preciosismo centrada esos personajes. Sobre todo en Agnes, la madre, a la que convierte en un personaje complejo y carismático. No es ni mucho menos una novela histórica al uso, sí un relato cautivador sobre una familia y dos tragedias (una real, otra escrita).

Nota: si al principio te parece más morosa de la cuenta, dale tiempo. Merece la pena.